曼徹斯特為什麼重要?北方經濟引擎計畫 Northern Powerhouse

曼城優勢

由政府扶持的北方經濟引擎計畫(Northern Powerhouse)之所以選擇在曼徹斯特(Manchester),有很大一部分原因是由於政府希望均衡英國的區域發展。舉例而言,一提到美國,會聯想到的城市除了紐約,還有洛杉磯、芝加哥與休士頓等大城;同樣的,說到德國,人們可能會聯想到柏林、漢堡、法蘭克福和慕尼黑等等。但回過頭想想,那麼英國呢?對許多人而言,往往直覺第一印象仍是只有倫敦。

倫敦在英國與世界的重要性無庸置疑,但也因為倫敦的地位,長久以來卻造成過度集中資源的現象。於是英國政府決定在倫敦之外,另尋一地集中發展,希望開發具有一定規模的城市作為備用首都。而在英國次主要的城市之中,伯明罕(Birmingham)、曼徹斯特(Manchester)與雪菲爾(Sheffield)等次要城市都具有一定潛力,為何最後由曼徹斯特脫穎而出?

比較之下,雪菲爾的整體發展不及曼城,而伯明罕地理位置距離倫敦僅需一小時車程,若要作為另一規劃發展區,並不適宜做為新的聚集地。因距離倫敦過近,可能無法抵抗國際城市的龐大人口拉力。而曼徹斯特雀屏中選的原因由此可見一斑,絕佳的地理位置,加上與倫敦的距離適中,既可以保持自己的吸力,對外飛往歐陸各大城市如巴黎、阿姆斯特丹,法蘭克福等,亦皆在其兩小時交通半徑內;而作為具有工業革命背景的大城市,無論是其歷史意義、文化、地理皆在在凸顯了曼徹斯特的特殊之處。也因此英國進行城市的策略計畫,對曼城的重視展現了保守黨政府想開拓英國北方的決心。

曼徹斯特 房地產

交通與基礎建設

綜合以上因素,英國政府致力推動「北方經濟引擎」(Northern Powerhouse)計劃。其中交通建設方面,主要發展部分有「北方引擎線(Northern Powerhouse Rail, NPR)與第二條高速鐵路(HS2),這也將成為英國百年多以來第一條新建南北向鐵路。透過第二條高速鐵路 HS2 計畫,英國政府斥資1000億英鎊,讓倫敦與曼徹斯特之間往返交通車程可望從2小時縮短成1.5小時。此外,耗資3.8億英鎊升級的倫敦往新堡中央車站(Newcastle A1(M))交通升級計劃,將使通行時間降低20%,預期帶來10億的經濟效益。

曼徹斯特的捷運系統(Manchester Metrolink)是將既有的鐵路加以整合,以路面電車類似輕軌的形式運行,是英國除首都倫敦唯一分區收費的城市。而為了舒緩大曼徹斯特地區(Greater Manchester)M60公路壅塞情形,將安裝「智能高速公路」(smart motorways),以及新增機場連絡道路。另外曼徹斯特航空城(Manchester Airport City)亦是一大著重發展方向,英國政府期望將曼徹斯特的交通規劃得更加完善。以歐洲情形為例,地處咽喉的阿姆斯特丹擁有絕佳地理優勢,因此成為歐陸對外貿易的關鍵大城。而曼城之於英國,就好比阿姆斯特丹之於歐陸,建設曼徹斯特成為航空運出對外的出入口,規劃以物流倉儲、製造為重點的區域,將進一步連結曼城與全球各貿易大城。

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科技金融產業發展

除了M60公路安裝「智能高速公路」(smart motorways),北方經濟引擎計劃更著重改善市內基礎建設,如斥資6.5億英鎊發展媒體及創意產業商業區,「港區再造計畫」,曼徹斯特境內的基礎建設、交通和產業都有嶄新的突破,如英國媒體城(MediaCityUK),同時也是英國廣播公司(British Broadcasting Corporation, BBC)選定的新總部位址。身為英國第二大金融與科技中心,曼徹斯特在企業招商與硬體建設下,廣納眾多新創企業家與各界菁英。

各項基礎建設修建,單是公路與機場聯外道路改善,減少交通壅塞,便將增加超過5,000個工作機會,並估計帶動價值25億英鎊的區域經濟成長。北方經濟引擎計劃(Northern Powerhouse)大規模投資曼徹斯特及利物浦地區,涵蓋西北英格蘭、東北英格蘭和約克郡-亨伯(Yorkshire and the Humber)各城鎮,預計將吸引大量投資者、年輕族群及白領階級。曼城人口增長速度是房屋新建速度的15倍,在房市的供需失衡下,租屋市場極具投資價值,其房產潛力更成為不少海外投資者的鎖定焦點。

Reference
https://northernpowerhouse.gov.uk/

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